Original : Des chevaux et des hommes

Les conditions climatiques ont leur influence comme dans n’importe quelle course de chevaux. La pluie complique la tâche des chevaux, mais c’est le froid parfois extrême en hiver qui peut vraiment changer la donne. La piste étant chauffée, les courses ont lieu même quand il neige, mais avec des températures pouvant descendre jusqu’à -20°C, cela donne lieu à des compétitions épiques. Le temps de parcours des 200 mètres peut varier de deux minutes et demie à près de six minutes selon la nature du terrain et la météo au moment de la course. Si certaines personnes se rendent à l’hippodrome d’Obihiro dans l’espoir de s’enrichir, la plupart des visiteurs – souvent des familles – viennent surtout pour observer les magnifiques chevaux qui concourent chaque semaine. Les enfants sont nombreux autour du paddock à regarder ces géants montés par leur jockey paradant avant d’aller jusqu’à la ligne de départ où les traîneaux et leurs charges les attendent pour une incroyable épreuve.
Gabriel Bernard