Bon a savoir : Les Japonais et le base-ball

L’histoire d’amour entre les Japonais et le base-ball a commencé en 1873 lorsqu’un premier match fut organisé par un Américain à la Kaisei Gakkô, future université de Tôkyô. Le sport prend alors racine dans le milieu universitaire. L’engouement à son égard incite le patron de presse et politicien Shôriki Matsutarô à créer la première équipe professionnelle en 1934. Baptisée alors Dai Nihon Base-ball Club, elle prendra ultérieurement le nom de Yomiuri Giants. Deux ans plus tard, est lancé le premier championnat professionnel avec six équipes en lice. Considéré comme sport ennemi pendant la guerre, le base-ball est mis à l’index avant de retrouver droit de cité à l’issue du conflit. En 1950, le championnat adopte sa formule actuelle avec la création de deux ligues – Centrale et Pacifique – composées de 6 équipes chacune. Une compétition qui attire chaque année plus de 20 millions de spectateurs dans les stades.
Gabriel Bernard